Crítica | Mary & Max – Uma Amizade Diferente

Mary & Max é uma excelente peça animada em stop motion, mas mais ainda, tem uma história muito inteligente, envolvente e comovente, supostamente baseada em uma história real, ou como os cineastas gostariam que essa história fosse lembrada, que se passa em uma época em que a caneta era algo poderoso — algo que, eu acho, diminuiu em significado e provavelmente assumiu uma forma diferente com o surgimento da Internet.

Escrito e dirigido por Adam Elliot, Mary & Max é um conto extremamente comovente escondido dentro de uma comédia mal-intencionada, sobre a improvável amizade formada a partir dos anos 70 entre uma jovem australiana e um ex-paciente mental americano de meia-idade; os quais se conectam quase instantaneamente por serem almas tristes e solitárias com um anseio por alguma amizade genuína. Cada personagem vem com suas próprias peculiaridades, verrugas e tudo, mas através da maneira de expor suas ‘almas’ no correio, eles escrevem uns aos outros, juntamente com pequenos presentes do coração, traça os altos e baixos que qualquer relacionamento passa, sempre emergindo mais forte que antes.

Mary & Max abre com uma breve declaração de que o filme é “baseado em fatos” e, como tal, em uma troca de longo prazo que Adam Elliot teve com um amigo em pena vivendo em NY: Max é o amigo da pena, enquanto a vida da jovem Mary é inspirada pela própria infância de Elliot nos subúrbios da Austrália. Mas o filme dificilmente é documental na natureza ou, obviamente, um reflexo 100% preciso da realidade; muitos enfeites ou exageros são aparentes, mas, apesar de toda a liberdade criativa tomada na narrativa, o filme nunca se transforma em fantasia pueril ou enjoativa. Existe, para toda a excentricidade dos eventos mostrados, uma conexão subjacente para as decepções diárias e tristeza que pode tornar a vida tão difícil, tão difícil de suportar. Ao mesmo tempo, por mais desconfortável que a vida pareça ser em Mary & Max, o filme mantém uma perspectiva estranhamente otimista. Felicidade, parece, é uma questão de aceitar quem e o quê você é.

Uma das peculiaridades de Mary & Max é a maneira como a história é contada. Sim, este é um daqueles filmes que é contado em vez de ser mostrado. A estrutura da história é simples, dando-nos através das cartas que Mary e Max escrevem um ao outro, toda a história de fundo de seus personagens. Começando em 1976, a trama simples segue a troca de cartas durante 20 anos entre estes dois amigos desajustados: Mary Dinkle, uma suburbana e solitária de oito anos de idade no subúrbio de Melbourne e Max Horovitz, um obeso judeu ateu com Síndrome de Asperger sobrevivendo na cidade de Nova York.

Mary escolhe arbitrariamente um nome de uma agenda telefônica de NY enquanto sua mãe alcoólatra está ocupada furtando envelopes em uma agência dos correios, e a troca de correspondência iniciada por sua inocente primeira carta serve como fio central em torno do qual esses dois personagens se relacionaram. Não há ação, aventura ou suspense aqui, mas, mesmo assim é pungente, se não ocasionalmente trágico e deprimente, de duas almas perdidas e sem amigos que encontram verdadeira amizade em sua troca de cartas. Envolta em um ambiente principalmente marrom (para a Austrália) e cinza (para Nova York) e um toque ocasional de cor pura, Mary e Max saltam alegremente e ironicamente trocando tópicos tão diversos quanto religião, cachorros excitados, de onde vêm os bebês, alcoolismo, traição, cleptomania, amor, obesidade, destino, chocolate e morte.

Esta animação é uma das histórias mais bonitas e encantadoras sobre solidão e amizade que já foram feitas no gênero, e que também lida com a Síndrome de Asperger que Max sofre de uma forma que não estamos acostumados a ver em tela, fazendo um trabalho maravilhoso em mostrar o que as pessoas com esta Síndrome passam todos os dias — nota: é habilidosamente incômodo.

O que eu amo totalmente no filme é como cada cena fica repleta de visões e piadas verbais que apenas imploram por mais de uma visualização para absorver tudo. Isto conta muito sobre o trabalho de amor do cineasta em encher cada momento com algo para se tirar, e algo novo para descobrir cada vez que você assiste ao filme, enriquecendo a experiência de visualização anterior. Há também sequências cheias de humor, cada vez que qualquer personagem tem reminiscências, confirmando que não há economia de esforço em realmente fazer desse um filme de animação para ser lembrado.

E com seus visuais maravilhosos vem o elenco de voz com Toni Collette e Philip Seymour Hoffman expressando os papéis principais com desenvoltura, e com Eric Bana expressando um papel de apoio. É um filme sobre a beleza do imperfeito, com alguns momentos realmente sombrios e aquele senso de perigo genuíno estabelecido cedo, fazendo o conto ficar emocionante do começo ao fim, especialmente quando a noção de traição da confiança é jogada na foto, assim como a fragilidade da amizade quando a honestidade não é tão próxima, ou aquele sentimento de ser injustamente usado para o ganho de outra pessoa à fama e fortuna.

Mary & Max transborda com uma criatividade bizarra em sua narrativa e uma compreensão magistral de sua técnica (este último ponto levou 57 semanas em que uma equipe de seis animadores, onde em média cerca de quatro segundos cada um fez por dia). É sem dúvidas uma obra-prima do gênero e um filme puramente maduro. Não que seja realmente impróprio para crianças. É que simplesmente as piadas e os eventos são provavelmente adultos demais e o humor trágico é muito sutil para uma criança realmente achar divertido.

Eu sempre fui um fã de animação em stop motion, e Mary & Max apenas reforça esse meu amor por essa forma de arte, mostrando que não há necessidade de truques como o 3D, contanto que haja uma história forte e sincera para ser contada, juntamente com algumas animações de qualidade. Um filme definitivo na minha lista de recomendações, um tratamento de conto de fadas feito direito e definido para adultos desfrutarem. Uma peça cinematográfica linda, macia e altamente divertida que de modo algum deve ser perdida.

He’s scared of outside, which is a disease called homophobia.

Jovem Mary (em referência ao seu vizinho)

Mary E Max – Uma Amizade Diferente (Mary And Max) – Austrália, 2009
Roteiro: Adam Elliot
Direção: Adam Elliot
Elenco: Barry Humphries, Toni Collette, Philip Seymour Hoffman, Eric Bana, Renée Geyer, Ian “Molly” Meldrum
Duração: 90 minutos.

NICK . . . Um universitário em conflito, crítico por paixão. Uma vez que se sente o sabor de ler as camadas do cinema não há mais volta. Apenas um consumidor, um fã, um crítico, não importa do que você se chama; todos nós estamos entrando no mundo da arte e não o contrário. Somos estrangeiros. Precisamos da arte, a arte não precisa de nós. Procure entender antes de procurar dissecar. E com isso posso voltar a rever poderoso chefão pela milionésima vez.